El Kayak

Ya utilizado desde tiempos remotos por los esquimales como embarcación de pesca y construidos con huesos y pieles ha avanzado hasta nuestros tiempos adaptándose a cada necesidad. Los usados para mar, travesía y pista son estilizados y ligeros, y siempre fueron fabricados en fibra de vidrio, madera o composite.  Sin embargo estos materiales resultaban frágiles para navegar en las partes altas de los ríos.

El verdadero avance de las aguas bravas surgió con la aparición de nuevos plásticos hace algunos años. Para navegar entre rocas, hacer saltos o soportar fuertes roces y golpes se necesitaba un plástico realmente duro y resistente a la vez que ligero.  Normalmente construidos mediante técnicas de rotomoldeado o insuflado-extrusionado se pueden diseñar en muchas formas y tamaños, y cada fabricante va aportando nuevos avances para mejorar la navegación sin perder la ligereza y resistencia.

 

Partes del kayak

Los reposapiés son ajustables normalmente mediante tornillos, la riñonera se ajusta mediante unas cintas dentadas y carracas para una perfecta sujección del kayakista: se trata de estar firme para una buena transmisión de todos los movimientos del cuerpo al kayak, pero sin estar encajados ni agobiados.  Puedes ver mas adelante un apartado dedicado al ajuste del kayak.

Dagger con partes ok2 med

Las diferentes formas y tamaños en los que se puede construir un kayak serán determinantes en su navegación.  Hay unas características básicas que se pueden resumir en: longitud (eslora), volumen y forma del casco.   La distribución de los volúmenes van a perfilar el kayak y adaptarlo a cada modalidad, como resumen podemos decir que un kayak largo,  estilizado y con casco de fondo redondeado será mas veloz (típico de slalom), aunque tiende a seguir una línea recta y necesita un buen control de la dirección; mientras que uno mas corto y con casco plano nos permitirá mucho mas control de la dirección, aunque perdiendo velocidad.  A mayor volumen del casco vamos a tener mejor flotabilidad, algo muy necesario para modalidades como el creek.

La mayoría de los fabricantes refuerzan el interior con unos tabiques de foam en la parte central, de esta manera el kayak gana rigidez y resistencia, aunque puede resultar molesto para el principiante en el momento de salir.  También incorporan alojamientos para bidón de agua o cuerda de rescate, con ajustes mediante gomas o cinchas.

Los globos de flotación traseros (y a veces también delantero) aumentan la flotabilidad del kayak en caso de vuelco: un kayak volcado, prácticamente lleno de agua y sin globos de flotación puede llevar en su interior más de 200 litros de agua, algo realmente difícil de manejar en la mayoría de las situaciones.  Además los golpes contra rocas de un kayak a  la deriva y lleno de agua pueden provocarle daños irreparables.

La bañera tiene un borde donde se encaja la goma del cubrebañeras.  No existe una medida estándar de tamaño de bañera, aunque en la mayoría de los kayaks actuales encontramos muy poca diferencia.

Los fabricantes actuales mas habituales son: Dagger, Wavesport, Zet, Prijon, Big Dog, Exo, Riot, Jackson, Pyranha, Liquidlogic, Bliss Stick, Fluid, Robson o Dragorossi. La mayoría tienen gama completa para todas las modalidades, incluidas mar o travesía. En algunas modalidades específicas destacan fabricantes especializados con pueden ser Vadja o Caiman para slalom, o Mega para kayak surf.  Cualquiera de las páginas web de estos fabricantes suelen incluir gran cantidad de información sobre aprendizaje, técnica, etc…

 

Tipos de kayaks para cada modalidad

El kayak de Creek:

Para la modalidad de creek necesitaremos siempre un kayak de mucho volumen y repartido uniformemente, a la vez que resistente.  Diseñados para las condiciones mas duras de las aguas bravas estos estarán capacitados para la navegación en los tramos difíciles, donde encontraremos saltos, cascadas o recorridos sinuosos entre rocas. Su gran volumen le aporta una buena flotabilidad, y la forma de su casco le permite subir rápidamente a la superficie en caso de zambullida.  Estamos hablado de alrededor de 300 litros con una eslora de unos 250 cm.  Tienen sólidas asas de recuperación en puntos estratégicos para tirar de ellos mediante cuerdas-mosquetón y sacarlo de empotramientos.  La mayoría de los fabricantes ofrecen tallas de un mismo modelo para distintos tamaños o peso del palista.

La Pyranha Burn, todo un clásico:

burn_ang

 

 

El kayak de Descenso de ríos o Riverrunning:

Para esta modalidad podemos optar por dos tipos de kayak, uno mas estilizado y rápido,  con casco redondeado, que se inspira en las formas del kayak de slalom, o bien por uno todavía más ágil y corto, con casco plano y también llamado “playboat”.  En ambos casos se trata de sacar el máximo partido a un río (podría decirse de hasta grado IV), aprovechando cada paso o cada ola que nos encontramos.  Con el primero tendremos una navegación técnica y rápida, muy interesante para ir progresando, y nos obligará a trazar la trayectoria con antelación, mientras que con el segundo tendremos todavía más posibilidades de juego, sobre todo en olas, también tendremos mucha facilidad para el giro, aunque nos obligará a “hilar mas fino” en los pasos marcados, además este tipo tiene menor velocidad.

Del primer tipo tenemos ejemplos clásicos como la Dagger RPM o la Prijon Fly (las versiones modernas podrían ser la Dagger Axiom o la Pyranha Z-One).  Suelen medir unos 2,5 mts y pesar unos 17-18 Kg, con un volumen de unos 200 – 220 lts.

Del segundo tipo los modelos estrella son la Wavesport Fuse o la Jackson Fun.  Kayaks con una medida alrededor de los 2 mts, pero de unos 15 – 16 Kg y volumen alrededor de 200 lts.

Dagger Axiom peq

 

El segundo tipo, mas corto y con mas potencial de juego (playboating):

Wavesport fuse

 

El kayak de Rodeo o Freestyle:

Diseñado especialmente para aprovechar todo el potencial de juego que nos permite una ola estática de río.  Teniendo en cuenta que el rodeo es una modalidad de competición no hace muchos años los principales fabricantes diseñaron y perfeccionaron un kayak que permitiera realizar acrobacias como giros, loops, cartwheels , 360, “croquetas” y otras figuras espectaculares de esta modalidad.  Son kayaks muy cortos (1,80 – 2 mts), con casco plano y una distribución de volumen muy centrado, con una proa delgada y con forma que nos recuerda una cuchara, y una popa en forma de pequeña cuña. Suelen pesar unos 14-15 kgs.  Aunque los fabricantes siguen perfeccionando sus diseños hoy en día solo podemos encontrar diferencias muy pequeñas entre los modelos de rodeo de los principales fabricantes.

Los modelos de referencia para este año pueden resumirse en la Wavesport Project-X, la Jackson RockStar o la Dagger Jitsu.    El equipamiento interior y medidas de bañera no difiere mucho de los kayaks de creek o descenso en cuanto a confort y ajustes, pero debido a su corta longitud sí que tenemos que elegir bien nuestra talla.  Enseguida llegamos a tocar con los pies en la punta de la popa, y es necesario ajustar con cuidado las espumas que nos proporciona el fabricante para apoyar la punta del pie.

Algunos fabricantes como Jackson, Vadja o Agility ofrecen versiones construidas en fibra de carbono o kevlar, llegando a pesos de unos 9 kgs.  pero lógicamente con un precio bastante superior a los modelos normales.

jackson allstar peq

 

El usado para Kayak Surf:

Su forma lo dice todo: un casco totalmente plano, que nos recuerda directamente la tabla de surf.  Algunos como el de la foto incorporan quillas desmontables, suelen tener una longitud de unos 2,50 mts, y también encontramos versiones en plástico y en fibra de carbono.  Como ejemplo podemos citar a fabricantes como MegaWatertech, aunque los fabricantes como Exo o Riot también fabrican modelos de surf en plástico.

Kayak surf Riot 800pp ancho

 

El kayak de Slalom:

En este tipo de kayak es donde se concentra todo perfección en el diseño de un kayak para obtener velocidad y capacidad de maniobra.  En el diseño del kayak de slalom influye hasta el mínimo detalle para ganar unas décimas en esta modalidad olímpica;  además están condicionados por unas medidas obligadas para competición (mínimo 3,50 mts. de largo, 0,60 de ancho y peso mínimo de 9 kg.)

La suma de todos estos detalles, como son el peso tan ligero, la hidrodinámica llevada al máximo, la forma afilada de su popa que se comporta como un “cuchillo” que corta el agua en los giros drásticos, y la ausencia de elementos superfluos hacen que este kayak sea una auténtico Fórmula 1 del agua, aunque lo verdaderamente importante es el piloto que lo maneja .  Las marcas mas destacadas pueden ser Vadja, Caiman o Galasport.    Dentro de esta modalidad olímpica también encontramos las canoas individual y doble (C1 y C2), aunque aquí los palistas van ligeramente arrodillados en vez de sentados.

Kayak slalom Vadja med ok

 

 

Algunos fabricantes como Jackson o anteriormente la desaparecida marca alemana Eskimo, con su topo duo, disponen de modelos para aguas bravas k2, así el que va detrás puede dejar de palear sin ser visto (Cool), aunque tienen que estar bien sincronizados para poder eskimotear…

Jackson duo peq

 

Y una curiosidad para nostálgicos: aquí todo un clásico para creek bien conocido por los veteranos:  La Eskimo topolino.

Topolino peq

 

Ajuste del Kayak

Para una buena navegación es imprescindible poder transmitir al kayak cada uno de los movimientos que dirige nuestro cuerpo, esto significa estar bien ajustado en cada uno de los puntos que detallamos a continuación. Tampoco debemos de estar demasiado apretados, ya que es imprescindible poder salir del kayak sin problemas en caso de vuelco y fallo del eskimotaje, a la vez que nuestro paleo tiene que ser cómodo.

Un kayak moderno cuenta con los siguientes puntos ajustables:  el asiento, que puede desplazarse hacia delante o detrás, el reposapiés, la riñonera, las musleras y los calces laterales.

En principio contamos con que nuestro kayak es el recomendado por el fabricante para nuestro peso y talla.  Quizá lo primero que debemos ajustar es la posición del asiento, de tal manera que el kayak se mantenga plano cuando flota en agua plana, sin hundirse más la proa que la popa o viceversa.  Para esto nos puede ayudar un acompañante viéndonos de lado a una cierta distancia.  Normalmente los asientos disponen de sistemas de tornillos en los laterales que desbloquean el asiento y nos permiten moverlo en varios puntos.

Una vez ajustado el asiento lo siguiente será posicionar el reposapiés.  Las plantas de los pies se apoyarán con comodidad, y nuestras rodillas se separarán hasta colocarse en la zona de las musleras.  Este ajuste suele hacerse mediante tornillos que aprietan unas guías laterales que sobresalen del reposapiés.  Los talones casi deben tocarse, y las puntas de los pies se señalan hacia afuera, formando como una “v”.

La riñonera, las musleras y los calces laterales necesitarán ajuntes mas personales en función de nuestra fisonomía. Para ajustar la riñonera suelen usarse unos sistemas de carraca y cinta dentada en los laterales de la bañera que se desbloquean para poder salir del kayak con mas comodidad.  Las musleras pueden moverse hacia adelante y detrás, y también pueden cambiar el ángulo de posición mediante algún tornillo fijo.  Los calces laterales nos mantendrán el cuerpo centrado en el asiento, y suelen ajustarse colocando piezas de espuma que nos proporciona el fabricante hasta conseguir el espesor deseado.

Un kayak bien ajustado a nuestro cuerpo es el secreto para un buen paleo, un perfecto eskimotaje y muchas horas de disfrutar en el agua, mientras que un kayak mal ajustado es el origen de calambres en las piernas, mal paleo u otras malas sensaciones.  Al principio no es fácil y nos puede requerir algún que otro reajuste hasta adaptarnos a nuestro nuevo kayak.

 

Palas

Una buena pala de nuestra talla es el complemento imprescindible para salir al río, y es lógico invertir lo posible en el elemento que va a transmitir tracción y dirección al kayak. Desde el comienzo de las aguas bravas las palas han ido evolucionando en diseño y materiales, y hoy podemos disponer de auténticas obras de ingeniería que combinan gran ligereza y ergonomía con excelente resistencia.  Pero para un kayakista inexperto se recomienda comenzar con palas más económicas de iniciación, ya que la podemos perder aguas abajo o romper en una maniobra fallida.

En principio se trata de dos hojas unidas con una pértiga, pero al fijarnos con más detalle vamos a ver que estas hojas no tienen una posición simétrica, si no que guardan entre ellas un ángulo.  Se trata de conseguir una posición concreta de la cuchara que está elevada mientras que la otra está bajo el agua generando tracción: esta posición de la hoja exterior será paralela al kayak, de tal manera que corta el aire con el canto para mejorar el avance.  Esto obliga a seguir una técnica de manejo de la pala: una mano fija agarrando la pértiga (la derecha para los diestros, lógicamente) mientras que la otra mano permite un pequeño giro de dicha pértiga.  Mas o menos podemos encontrar una asimetría entre las hojas de unos 45º.

La forma y tamaño de la hoja también va a influir en la tracción y navegación.  Las hojas no son planas, sino que vistas de lado tienen forma de cuchara para agarrar mejor el agua.  La forma que encontramos en la vista frontal está pensada para una mejor penetración, orientación y tracción en el agua.  Para modalidades como rodeo se suelen emplear hojas con mayor superficie que permiten tracciones más bruscas.

Las palas de iniciación suelen estar fabricadas con la pértiga de aluminio y las hojas con materiales plásticos duros; tienen resistencia, pero son pesadas.  Las palas de gama superior están fabricadas en fibra de carbono composite y kevlar, aquí la resistencia va unida a un peso muy ligero, alrededor de 1kg. Existe una gama intermedia que incorpora fibra de vidrio o nylon.  Toda pala ha de flotar, ha de combinar la resistencia con una buena distribución de pesos, y a la vez ha de conservar una buena capacidad contra la abrasión de las hojas en su constante roce con las rocas.

Poco a poco se han ido introduciendo con mucho éxito las palas “ergo”, estas permiten mantener la muñeca perpendicular al brazo para así asegurar una posición de la mano más ergonómica.  Aunque todo es cuestión de gustos y precios sí que existen argumentos para recomendar una pala ergo, por ejemplo, hoy es raro encontrar a un kayakista de slalom compitiendo con pértiga recta.

Pértiga recta:

Robson HellsBells 900pp

 

Pértiga ergo:

werner shogun 450 pp

 

 

Para un mismo modelo de pala los fabricantes nos ofrecen diferentes longitudes totales para diferentes tamaños de palista, esto es importante a la hora de comprar.  Esta tabla es orientativa:

-Altura: 1,66 a 1,70 ————— 191 – 197 cm

-Altura: 1,71 a 1,78 ————— 194 – 200 cm

-Altura: 1,79 a 1,83 ————— 197 – 203 cm

-Altura: 1,84 a 1,92 ————— 200 – 206 cm

 

Pala de iniciación:

rimkinetic

 

Las marcas mas conocidas son las siguientes: Robson, Werner, A-T (Adventure Technology), Ty-warp, Kober o Accent, Aunque fabricantes de kayaks como Prijon, Galasport o Jackson también disponen de palas.

Y como curiosidad podemos encontrar palas fabricadas en madera, para los más tradicionales…

Pala madera 450 pp